大众:“高尔夫GTI成为神车?非我本意”

如今谈起性能小钢炮,Golf GTI自然是一个必不可少的重要角色。甚至可以说,是高尔夫GTI成功率先在欧洲大陆掀起这股小钢炮的热潮。

然而,谁能想到,在GTI计划尚处于雏形之时,大众公司对这个计划并不认可。如果当时GTI被一票否决,或许整个小钢炮市场都无法发展成为如今的样子。

专注平民家用,大众无意造GTI

1974年,接棒大众甲壳虫的又一款家用小车在德国大众总部诞生,这款命名为GOLF(高尔夫)的两厢轿车来自大众全新的前置前驱平台,最大任务就是接替当时已经尽显疲态的甲壳虫。彼时的大众甲壳虫已经从巅峰时期走向了衰落,最主要的原因在于其无法满足消费者对于空间与舒适的核心诉求。于是,高尔夫的诞生顺理成章。

事实也证明了,高尔夫成功担当起大众品牌下的又一款标杆车型,上市之初便受到了市场热捧。与此同时,大众公司的高层看到了当时的另一个发展契机。当时欧洲市场上大部分主流车型的马力和速度都极其有限,发动机马力超过100匹、时速高于150km的车型几乎没有。而随着公路网络建设的完善,对速度与操控的追求或许会成为了实用性之外的又一需求。

于是,大众公司的一位高层Anton Konrad提出了一个看似疯狂的建议:在普通版的高尔夫之上,专门造一款马力更大、底盘悬挂更偏向于运动、并且轮胎更大的“性能版高尔夫”,也就是如今耳熟能详的GTI。如此一来,这将是当时整个欧洲市场唯一一款既有家用属性、又具有纯正运动乐趣的两厢小车。

然而,大众公司对这一个想法并不感冒。在当时的大众看来,高尔夫只要能担当起接替甲壳虫、横扫销量的任务就足够了,显然当时市场对高尔夫的认可已经表明,他们并不需要这样一款动力更强的车型。

不过,公司高层的反对并没有打消Anton Konrad的积极性,GTI计划如常进行,Konrad召集的工程师们对高尔夫所用的发动机进行了高功率调教,这颗1.6L直列四缸发动机可以压榨出110匹马力,最高时速达到177公里,这在当时的小车市场里是一个极为突出的数据。结合大马力发动机的性能,还需要对底盘悬架和轮胎进行另外一套的设计。

顶着公司的反对,高尔夫GTI还是如愿诞生了,它在1975年亮相法兰克福车展之后,第二年顺利推出市场,并且一炮而红。虽然它比雷诺5 Alphine的推出要迟了2个月,但这并不影响高尔夫GTI成为性能小钢炮的“鼻祖”。

有了GTI,才有了欧洲小钢炮的一切

出乎大众公司的意料,当时被极力反对的GTI后来为整个高尔夫车系贡献了极其重要的份额。最开始,大众虽然同意了GTI的上市,但对其的计划产量只有5000台,与普通版高尔夫的重视程度差距甚远,但这5000台在第一年便迅速销售一空。

欧洲人民对GTI的热情狠狠地打了大众高层的脸。1976年推出市场之时,GTI只在西德地区销售,市场对这款动力与驾驶乐趣兼具的小车十分钟爱,迫使大众将GTI的销售市场拓展到整个德国及其他周边国家。

高尔夫GTI的成功,很大一部分原因由于当时没有竞争对手。从70年代中到80年代初的近10年时间里,整个欧洲市场只有GTI和雷诺 5 Alphine这两款小钢炮,而由于高尔夫普通版在整个市场上的热度,GTI收割销量更有优势。到了1983年,单单在英国市场的GTI销量已经超过了整个车系的25%。甚至,从GTI开始,欧洲市场才开始对这类车有了专门的分类——Hot Hatchback(性能小钢炮)。

眼看高尔夫GTI风靡多年,到了80年代中期,才陆续有其他欧洲厂商加入到小钢炮的行列,比如后来曾一度在销量榜首的福特嘉年华XR2、标致205已经欧宝、MG等,到了90年代甚至还有日本企业的加入。 

直到现在,小钢炮依然深受欧洲人民的喜爱,娇小而灵活的车身里藏着一颗有力的心脏,既能满足欧洲路况下对于操控的要求,又能提供足够的动力乐趣。也难怪,从GTI诞生至今的40余年,许许多多的性能小钢炮诞生,也都能在欧洲市场找到各自的一席之地。

只不过,多年以来虽然欧洲小钢炮的销冠曾多次易主,GTI在小钢炮粉丝的心中地位依旧无法撼动。首先高尔夫GTI比其他对手拥有更显著的空间优势,其次经过几代产品的更新,从自然吸气到如今的涡轮增压发动机,GTI在动力方面也超越了不少对手。当然,大众高尔夫在全球市场的名气,也为GTI带来持续的关注度。

无可否认,经历了超过40年发展,当人们谈及小钢炮,首先想到的依然是GTI。

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