在观致做一名带领中国团队的英国设计师,是什么体验?

天气不算好,有点阴,不过倒不冷。司机有点懵圈,但没费太大曲折就找到了国展路388号的观致汽车。



就像变得越来越快的天气,汽车界的人事今年也是频频变换。不过相对来说,观致汽车这次的设计总监交接,属于平稳过渡,由Tim Pilsbury接替了何歌特(Gert Volker Hildebrand)。在此之前,Tim跟何歌特已经共事达15年之久。不过由于没有过多抛头露面,Tim还不太为人所知。

陪同我们的Abby说,Tim是位热情的英国人,跟传统的英国人有点不一样。果然,Tim进来时跟我们很热情地打起招呼。看着Tim,觉得他还真有点像奇瑞的白雷蒙(Ray Bierzynski)呢,不过他戴着黑框眼镜的样子又让记者觉得像个中国文人。

角色转换之后

接替何歌特之后,面临哪些挑战呢?Tim重重点头“嗯”了一下,看来是个很不好回答的问题,我们都笑了起来。然后他讲道,当然是有了更多的责任。此外,现在作为设计总监,有了更多的机会把自己的理念来进行分享。

实际上,从外界得知何歌特卸任回国之前,整个交接工作应该已经进行一段时间了。现在的观致设计团队,是一个“国际化与本土化相交融”的年轻团队。“虽然他们(设计师们)都是中国人,但又不少曾在全球各大设计院校求学,比如有的来自美国底特律的创意设计学院(CCS),还有两位来自英国考文垂大学。”

“当务之急是团队的建设,除了自己适应新角色,团队的其他成员也要承担更多的责任。”到目前为止,整个设计团队运行得不错,效率很高。”



早在大众时,Tim就开始与何歌特一起共事。在Tim看来,何歌特富有激情,工作努力,对汽车有非凡的了解。对于他如何管理设计团队、高效率地工作、让事情向着想要的方向发展,Tim也从他那里学到了很多。

Tim坦言,“大家都认为设计师是有点天马行空的,其实它是一个很复杂、很难的过程。不像在设计工作室,在汽车制造商这个大的机构里,需要不断地沟通,寻找解决方案。”相对之前在大众、西耶特、日产的工作经验,观致汽车是个“Small Organization”,但是能让他了解每个人。现在观致设计团队虽然人不多,但是效率很高,能达到很高的设计水准。不过,“在中国,设计的时间压力是比较大的,比西方要短。特别是,还要带领团队达到这样的要求。”

当问及国内一些品牌的设计周期越来越短、甚至出现两年换三代这样的情况,他怎么看时,Tim很认真地问我们,每换一代都好看一点吗?他表示宁愿时间长点、一次换代更加到位。不过对于“Very very faster”的工作节奏,“好在观致团队的灵活性很强,团队成员的搭配比较合理,特别是数字化的设计团队增强了工作效率。”



而对于记者关心的最新设计的产品,以及观致下一代的产品和即将到来广州车展要发布的产品细节,Tim出于保密原因,并没有多谈。

如何设计一辆好车?

喜欢骑自行车的Tim,他平时开的是一辆自己作为团队核心成员设计的观致5 SUV。而他最喜欢的一辆车是1957年的捷豹传奇跑车XKSS,“基于D-Type打造,三次获得勒芒赛冠军,世界上第一款超级跑车。”嗯,这是一辆让Steve McQueen和脱口秀主持人Jay Leno都陷入疯狂的梦幻之车啊。

作为设计师,最重要的设计灵感,来自于哪里?Tim用手在空中划了一个圈,说“Finding in everything.”他表示,有时候跟团队协商的时候,就像编剧在说故事,一边说的时候产生灵感一边往下写。另外,一些风格元素例如个性家具、经典老车等等,也能获得灵感。比如,上个礼拜Tim和团队去参观一个发电站博物馆,刚好有日本设计师的作品展览,既有极简风格也有豪华风格,这些都能给他以启发和灵感。



在设计工作过程中,当然最具挑战性的,就是选择过程。“你要向上级提交很多的选择,但是自己也会有很多的想法,这当中就需要有些策略。”此外,设计团队跟工程团队已合作多年,有了默契默契,“设计师并不是像艺术家一样的天马行空,也需要理解市场,跟工程团队来讨论市场需要什么。”

“在观致这里,有一个很好的习惯,每个人都有机会展示自己的观点和思想,会采用辩论的方式,在会议上来沟通、说服。”谈到设计过程中,是理性思维还是感性思维占主导,Tim显然非常清楚,“设计并不是自己想做什么,而是市场需要做什么。”

对于家族式的设计,Tim认为在继承性的基础上要有变化,但是不能过度地做成“套娃设计”。正如观致汽车,为了保持品牌的辨识度,在设计上会有一些相似的元素,但是在传达到消费者的时候,会根据不同的消费群体做出变动。


在Tim看来,经典元素并不局限于老式窗棂、剪纸等传统元素,而要观察当代人们、尤其是年轻人做什么,穿什么。如何将时尚潮流趋势融入到产品设计中,是Tim和团队下一步要做的工作。Tim和团队在观察和研究现在的年轻人,比如走到哪里都喜欢单反拍拍拍,喜欢跑步,喜欢未来感的产品和高科技装备……

对于观致销量不高和设计有没有什么关系的问题,Tim笑起来,“这不在问题提纲上啊……”,然后认真地说道,车是好车,造得也好,材料也用得好,使用起来也好,只是中国的消费者要感知到这点,需要很长的时间。因为观致的车并不是像有些车一眼看上去很炫。未来观致要保持做工和材料等好的方面,也要让这些好的但是以前很低调的方面更能让消费者看得见,要让人知道。


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