毕福康答问:为什么CATL投资拜腾

中国车企投资CATL的有好多家,CATL投资的中国车企,只有一家——拜腾。

6月12日,新兴造车企业拜腾在上海举行发布会,披露了两项大进展,其一是B轮融资已顺利完成,共计5亿美元,一汽和CATL(宁德时代)参与投资;其二是第二款概念车BYTON K-Byte Concept正式亮相。

BYTON K-Byte Concept在CES亚洲展上

在发布会后,拜腾首席执行官兼联合创始人毕福康接受了《电动汽车观察家》等媒体的专访。在回答CATL为什么会投资拜腾时,毕福康称,CATL的投资不是财务投资,也不为卖电池,而是希望找一个车企合作伙伴,研发未来的电池和车型。

CATL下注

两个月前的北京车展,《电动汽车观察家》参加拜腾发布会,注意到CATL创始人、董事长曾毓群难得地亮相为其站台。其时,由于CATL是拜腾供应商的关系,我只以为CATL分外看好拜腾。(参见:

这家新兴造车企业,为什么一汽和CATL都来站台?

曾毓群(中)北京车展时为拜腾站台

当时,拜腾也宣布接近完成B轮融资,一汽集团参与其中,但没有想到,CATL也会参与投资拜腾。

拜腾B轮融资的融资总额达5亿美元,一汽集团领投,金额2.6亿美元,启迪控股、CATL、招商局资本、江苏一带一路投资基金、沿海资本等跟投。CATL的投资金额暂不清楚。

CATL是中国稀缺的优质动力电池供应商,许多中国汽车企业,主动或被动地投资了CATL。CATL6月11日刚刚登陆创业板。

但在新能源汽车产业链上投资甚多的CATL,基本不投资整车企业。零部件企业站队,会遭到其他整车企业的猜忌。2017年2月,CATL曾投资3000万欧元,参股芬兰汽车制造商Valmet,成为第三大股东。但Valmet是一家代工商,曾代工菲斯克,不算大客户。

此次投资拜腾,这是外界所知道的,CATL投资的第一家中国车企。由于拜腾是一家新造车企业,CATL的大客户北汽新能源、吉利、上汽,也许并没有多大的反对必要。

出师于宝马,同学智能化

为什么目前新能源汽车市场的独角兽之王CATL会看上拜腾?

毕福康表示,CATL的投资,不是财务投资,不关注回报,也“不是因为我们买他们的电池,而是他们找一个车企合作伙伴,开发未来的车型,互联、智能的车型。”

毕福康称,就在采访前几分钟,他还在和CATL的副主席在交谈。CATL认可拜腾这家企业,认可“我们的技术、团队,认为车型会取得成功。”

CATL投资拜腾,很可能是为了探索汽车转变为智能终端之后,车载电源应该作何应对。

从成功背景来看,CATL本就是一个很好学的公司。业界都对宝马在之诺电动汽车上,手把手教出CATL如何做车规级电池的故事耳熟能详了。

之诺电动汽车标志着CATL有能力为一流车企提供动力电池

CATL也确实是最注重研发的企业,其招股书披露,CATL研发人员数量达到3628人,而上市公司国轩高科为1114人,其它二线电池企业在600-700人之间。宁德时代投入的研发费用2017年上半年突破10%。

目前,CATL已经成为国际一流动力电池供应商,对电动汽车的理解也极其深入。但对于智能汽车,全行业都在探索。而拜腾在这方面是前沿探索者之一。他们直接定义产品为智能终端,首款车就直接按可实现L3级别自动驾驶来设计,还计划2020年实现L4级别自动驾驶商用。

智能汽车和一般电动汽车对储能系统的要求会不一样吗?简单的推演是,当出行功能被弱化,自动驾驶的感应、计算、执行耗能,乘客娱乐、通讯、休闲的耗能,占比会越来越大,甚至超过出行所需的耗能。而这些耗能传统上是由小蓄电池提供的。这是否意味着一个大得多的蓄电池?或者动力电池更加频繁地向蓄电池充电?

CATL师出宝马,拜腾团队的老大毕福康、总设计师叶禀焕也来自宝马,两家现在“同学”智能化,也算顺理成章。

第二款概念车BYTON K-Byte亮相

当天拜腾发布会的一个高潮是K-Byte概念车亮相。

BYTON K-Byte概念车是一款三厢轿车,延续了拜腾家族设计风格。前脸仍然是首款车首次秀出的拜腾智能表情(BYTON SmartSurfaces) ,不过得到了升级。

BYTON K-Byte前脸

K-Byte概念车标签化的特点,是车顶配备的BYTON LiBow弓形激光雷达系统。这个纵跨车顶的修长模块,集成了前视和后视激光雷达,可对车辆周围环境进行无死角全景扫描。

K-Byte车顶纵列弓形激光雷达系统

此外,车身两侧的后视摄像头下方,还配备了可伸缩的BYTON LiGuards侧方激光雷达系统,在自动驾驶模式下可向外扩展确保行车安全,在人为驾驶和泊车场景下会自动收缩。

侧面的雷达

这四个雷达,明确展示了K-Byte作为一款自动驾驶时代“下一代智能终端”的身份。拜腾自称“定义自动驾驶汽车新美学”,无论是否成立,他们确实最早作出了尝试:如何将越来越多的感应器和车身设计结合?

K-Byte用了四个激光雷达,是安全考虑吗?会不会成本太高了?

毕福康在回答《电动汽车观察家》提问时说,现在无法确定量产车是否有四个激光雷达,目前的设计只体现了现有的自动驾驶开发程度。关于成本,他也认为,L4级自动驾驶系统要足够的廉价,否则是没法实现目标。所谓目标,是让社会满意,减少事故,减少拥堵。

“我们也可以用高清摄像头,来工作,但即使有了高清摄像头,也不是L4,而是L3.8,也就是,不是所有路段都能自动驾驶。但如果有些消费者能接受折中方案,很快就能推广。”

目前,拜腾在与自动驾驶技术公司Aurora共同开发L4级别的自动驾驶方案,双方计划在2020年底共同打造一个达到L4级自动驾驶能力的原型车车队,并对这些车辆进行测试,为量产做好准备。

首批工程试制样车已下线

在生产方面,拜腾一直按自己的节奏走,三番五次强调,2019年底量产的目标一定实现。

拜腾基于首款概念车M-Byte的量产车将于2019年底上市

目前,拜腾南京工厂的建设工作正在顺利推进中。拜腾联合创始人、总裁戴雷介绍,4月1日,拜腾南京工厂试制车间正式完工,包含焊装线和总装线。目前,拜腾首批工程试制样车已经下线,到今年底会交出上百台工程试制样车,相关测试工作也将按计划开展。

今年10月,南京工厂冲压、焊接、涂装、总装四大工艺厂房将完工封顶,进行设备进驻,2019年上半年将投入预生产。

本次活动上,拜腾还首次公开了BYTON品牌店方面的规划。拜腾将采用直销的销售模式,今年四季度,首家BYTON品牌店将在上海开业,明年底前在中国开设25-30家品牌店,主要位于一、二线城市,之后也将进入欧洲和北美市场。(完)


车型: BYTON Concept
标签: #品牌分析
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邱锴俊的电动汽车观察,提供新能源汽车的真实信息和诚恳意见。 邱锴俊是资深新能源汽车媒体人士,曾任第一电动网CEO和主编。
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