车企为何热衷参与征战太空?

6月17日,长征二号火箭从酒泉发射中心发射升空,把神舟十二号飞船和三名宇航员送入太空,跟4月29号就进入轨道的空间站主体对接后,他们将在那里度过三个月。


一时间,太空探索和技术成为热议的话题。


作为汽车制造商,与太空业务相比,一个天上一个地下,然而,这两者正在越来越多的连接在一起。


数十家车企发力太空业务


《车壹条》根据公开信息不完全统计,有数十家车企参与了太空竞赛,来自本田、丰田、特斯拉、通用、奥迪、吉利等车企或品牌正在不同的技术领域发力太空竞争。


比如狂人马斯克是最值得书写的一位。马斯克创办的太空探索公司(SpaceX)完成猎鹰9号火箭第8次发射任务,成功将60颗卫星送入轨道。


本田汽车则在今年4月透露,将把未来进军太空业务划入目标,初期目标是完成小型火箭的设计和打造,并发射一颗小型卫星。丰田也正在和日本航空航天局合作,打造载人月球车。截至目前,丰田汽车公司已经和日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)合作,利用氢燃料电池技术开发了一辆探月车,丰田也希望成为下一个能涉足太空业务的汽车公司。


吉利于2018年战略投资航天科技公司时空道宇,开始布局天地一体化出行生态。2021年4月6日,吉利卫星互联网项目在上合示范区开工奠基,项目将建设国内首个全球低轨卫星星座。其创始人李书福并不满足于仅仅造车,这个汽车领域的狂人正在征战太空。


据时空道宇官方消息,目前该公司首发双星已通过出厂评审。这标志着卫星的全部研制工作已完成,全面具备发射条件,卫星发射后将为用户提供高精度定位服务。


另外一家国内车企北汽集团,也正在与中国航天部门建立联合技术开发实验室,计划研发月球车。


宝马更不例外,原本就是以制造航空发动机起家。


奥迪早在2015年,在谷歌Lunar XPRIZE探月竞赛的资助下,奥迪与德国太空旅行科研团队Part-Time Scientists合作开发了Lunar Quattro月球车。奥迪负责提供包括Quattro全时四驱技术、Ultra轻量化科技、e-tron电动科技等技术。


在此不一一举例。


那为何车企如此热衷参与太空竞赛呢。事实上,进入人工智能和自动驾驶时代,太空探索技术对于汽车产业的影响正在与日俱增。


车企为何热衷征战卫星?


自动驾驶和太空探索有了更多结合的可能,这就是车企为何热衷征战卫星的商业逻辑。


深圳市通信学会副理事长李银松说:“自动驾驶和低空出行离不开卫星定位及卫星互联网的支撑,这就是车企豪掷重金于卫星互联网的商业逻辑。好比现代战争强调制空权,未来出行包括航海、航空等都离不开空天地一体的卫星互联网服务。”


显然,出行成为卫星互联网的应用场景之一。有分析人士指出:“在无人驾驶和智能交通出行领域,通过与汽车制造、出行大数据等行业深度融合,卫星互联网能够为用户持续创造价值。”


具体到自动驾驶:


首先,自动驾驶汽车可利用太空高清地图。


航空技术如何让车辆受益,正在越来越多的被行业内人士探讨。显而易见,自动驾驶汽车可利用太空高清地图,卫星图像的好处是非常精确,并且比手动驾驶周围的车辆可以更快地生成。因此,卫星成像技术成为自动驾驶空间的重要下一步。


在月球上着陆所用到的激光和在其他行星上导航所用的人工智能,可以让地球上的自动驾驶汽车更加安全。这类系统可以彻底改变汽车在高峰交通中的导航方式,避免产生碰撞。具体一点说,卫星影像公司正在利用其专业知识来协助创建高清(HD)地图,从而可以优化自动驾驶(AV)导航,乘车共享操作和最后一英里的交付服务。


其次,可以将汽车AI芯片带入太空。


目前,有创业公司正在做此类尝试。来自匈牙利的汽车AI公司AImotive正在研究原型硬件平台,以向太空卫星添加人工智能(AI)。该公司的托尼·金·史密斯(Tony King-Smith)说,已经为汽车设计开发的芯片可以与低地球轨道上的低成本、高容量卫星一起很好地工作,从而服务未来的汽车。


第三,迄今为止,太空技术越来越多的进入了汽车行业。


如NASA的标准帮助设计出了更舒适的汽车座椅。NASA研究了在微重力作用下宇航员的身体自然呈现的姿势,此后日产汽车根据此项研究,在2013年天籁中首次推出了源自NASA标准的座椅。如今,这种设计已应用于各种日产车型中。


此外,NASA与一家公司签订了合同,为航天飞机制造出了特定的轮胎压力传感器,航天器轮胎传感器可以向驾驶员预警轮胎漏气,如今,美国出台了相关法律,要求在每个汽车轮胎上都安装一个压力传感器。NASA资助的研究同时带来了纳米技术的新应用,可以修复汽车和卡车的发动机损坏。


凡此种种,从常规的参与月球车制造,到各种太空技术越来越多的进入了汽车行业,车企进入太空竞赛已经屡见不鲜,大有愈法壮大的趋势。


写在最后:


“疯狂”的太空计划,需要勇气,更需要坚守和实力,车企热衷参与太空项目,背后虽然更多的是商业考量,同时也是马斯克、李书福这些汽车“狂人”对于太空的执着和梦想。随着中国神舟十二号飞船成功升空,涨起来的不光是航空概念股,更有越来越多的车企高涨的参与热情和下一步实施计划。

标签: 行业动向
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